Hoe haalt men ijzer uit de grond?

Hoe haalt men ijzer uit de grond?

Als je aan ijzer denkt, denk je waarschijnlijk aan staal. Het ijzersterke materiaal waar bijvoorbeeld de Eiffeltoren van gemaakt is. Dat materiaal komt natuurlijk niet kant-en-klaar uit de grond. Staal is dan ook een mengsel van ijzer, zoals het uit de grond komt, en koolstof. Zo’n mengsel noem je een legering.

IJzer zelf is een element dat voorkomt in erts. Al 4000 voor Christus gebruikten de Egyptenaren ijzer voor speerpunten en versieringen van hun gebouwen. Het ijzer wat zij toen gebruikten kwam voornamelijk van meteorieten. Pas veel later, zo’n 1000 jaar voor Christus, werd ontdekt hoe ijzer gewonnen kon worden uit de aarde. Als er ijzer in de grond zit, krijgt de grond een rode kleur, zoals je kan zien op het plaatje.

Ongeveer rond dezelfde tijd werd op verschillende plekken op de wereld uitgevonden hoe ijzer gebruikt kon worden. In China ontwikkelden ze hele hete ovens om ijzer te smelten. In het Midden-Oosten werd er koolstof bij het ijzer gedaan, zo ontdekten ze staal.

Wist je dat de naam ijzer eigenlijk sterk betekent? Dus ijzersterk is eigenlijk sterksterk!

Challenges