Is er een einde aan de ruimte?

Is er een einde aan de ruimte?
het heelal op een plaatje met zwarte achtergrond

Nee, voor zover wij weten is er geen einde aan de ruimte. Het heelal is oneindig groot. Dat kun je je als volgt voorstellen. Verplaats jezelf in gedachten naar de verste plek die je kunt bedenken. Ook daar is geen einde te bekennen. Je zou daar deze gedachteproef kunnen herhalen, en nog een keer, en nog een keer...

Lichtjaar

Dat er geen einde is aan de ruimte wil niet zeggen dat we oneindig ver kunnen zien. Het heelal is "maar" 13,7 miljard jaar oud, en licht gaat niet oneindig snel. Onze "kijkhorizon" ligt dus in alle richtingen op de afstand die het licht in die tijd heeft kunnen afleggen: ruim 13 miljard lichtjaar.

Lees ook: Hoe vinden astronauten hun weg in de ruimte?

Oneindig oneindig

Om het nog ingewikkelder te maken: de ruimte is oneindig maar groeit ook. Groepen sterrenstelsels bewegen van elkaar af waardoor het heelal steeds groter wordt. Kan er dan meer zijn dan oneindig? Ja dat kan. Een voorbeeld: Er zijn oneindig veel even getallen en er zijn oneindig veel oneven getallen. Als je alle even en oneven getallen optelt is het antwoord ook oneindig, maar wel meer dan het oneindig aantal even of oneven getallen ...

Bron: Professor Frank Israel, Sterrewacht Leiden

Weet jij ook...

Of we sterren altijd op dezelfde plek zien?

Wat er gebeurt als een astronaut ziek wordt?

Challenges