Wat gebeurt er wanneer een grote meteoriet valt?

Wat gebeurt er wanneer een grote meteoriet valt?

Elke dag zweeft er ontzettend veel afval door de ruimte. Dit afval ontstaat door het botsen van asteroïden. Dit zijn rotsachtige of metalen voorwerpen die rond de zon draaien. Het afval bestaat uit stofkorrels en soms stukken rots of ijzer die voortdurend doordringen in de atmosfeer. De atmosfeer is een gaslaag rond een planeet, maan of ster.

Het meeste materiaal verbrandt in de atmosfeer. Het gevolg is een heldere lichtstreep. Dit heet een meteoor of vallende ster. Pas als het de grond heeft bereikt heet het een meteoriet.

Meteorieten zijn meestal heel klein, maar kunnen ook groter zijn dan een huis! Vroeger hebben reuzenmeteorieten kraters (een holte in het oppervlak van een planeet of maan) geslagen op aarde. In Arizona is 50.000 jaar geleden een enorme krater ontstaan toen een huizenhoge nikkel-ijzermeteoriet insloeg met een snelheid van 11 km per seconde.

Challenges