Wat is een fata morgana?

Wat is een fata morgana?
een fata morgana met twee auto's in de woestijn

De meeste mensen denken bij fata morgana aan een oase die ineens verschijnt in de woestijn. Deze fata morgana’s bestaan niet. Echte fata morgana’s, ook wel luchtspiegelingen genoemd, zijn een stuk kleiner.

Hete lucht
Als de zon lang op de weg heeft geschenen, wordt het wegdek heel heet. Een klein laagje lucht dat net boven de weg hangt, wordt dan opgewarmd.

Laagjes
Dat laagje lucht wordt warmer dan de lucht erboven. Licht schijnt door de verschillende laagjes lucht. En als licht door laagjes lucht met verschillende temperaturen gaat, gebeurt er iets geks. Het licht buigt af. In plaats van dat het licht recht op de grond terecht komt, buigt het licht af en komt het in je ogen terecht.

Daardoor zie je, terwijl je naar de grond kijkt, eigenlijk een stukje lucht. Dat stukje lucht lijkt net op een plas water. En dat is de fata morgana!

Challenges