Waarom drijven wolken in de lucht en vallen ze niet naar beneden?

Waarom drijven wolken in de lucht en vallen ze niet naar beneden?
Een grote wolk

Wolken bestaan uit duizenden kleine druppeltjes (hoog in de lucht ook wel uit ijskristallen). Door de zwaartekracht van de aarde vallen deze druppeltjes naar beneden. Maar waarom zien we dat dan niet gebeuren?

Dat komt omdat deze druppeltjes heel licht zijn. Door de wrijving met de lucht blijven de vallende kleine druppeltjes als het ware drijven op de luchtlaag. Als de kleine druppeltjes groter en zwaarder worden kunnen ze de wrijvingskracht van de lucht overwinnen. De druppeltjes vallen dan naar beneden en dat is regen!

Dan is er nog een tweede reden waarom wolken drijven. Bij een gewone wolk (zonder regen) verdampen de onderste kleine druppeltjes. Het worden dan gasmoleculen (waterdamp) en die zijn onzichtbaar maar blijven ook zweven. Hoger in de lucht is het kouder, daar worden de gasmoleculen weer druppeltjes. Dit zien we als een wolk.

Bron: KNMI

Challenges