Hoe kan het dat vogels niet tegen elkaar botsen in de lucht?

Hoe kan het dat vogels niet tegen elkaar botsen in de lucht?

Het is een indrukwekkend gezicht om zo'n grote zwerm vogels te zien. En je ziet ze ook niet botsen!

Verschillende onderzoekers hebben het gedrag van een zwerm vogels bestudeerd. Bij één onderzoek werd een spreeuwenzwerm vanuit verschillende hoeken gefotografeerd. Ze kwamen erachter dat een vogel alleen let op de zeven vogels bij hem in de buurt. Zo kan een grote groep vogels razendsnel van richting veranderen zonder te botsen.

Dat de vogels zo dicht bij elkaar vliegen is niet voor niets. Vogels die net buiten de zwerm vliegen zijn een makkelijke prooi voor roofvogels.

De Amerikaan Craig Reynolds ontwikkelde een computersimulatie van het gedrag van een zwerm vogels. Hij gebruikte drie gedragsregels:

  • Kom niet te dicht in de buurt van andere vogels
  • Stem je vliegrichting af op die van de dichtsbijzijnde vogels
  • Vlieg grofweg naar het midden van de dichtsbijzijnde groep vogels
Challenges